sábado, 14 de abril de 2018

Snowshoeing Gredos: Ascensión al Morezón con Raquetas de Nieve.

Por fin conseguimos completar el Programa de Snowshoeing con la tan esperada salida a  la Sierra de Gredos, que luce este impresionante aspecto. Las malas condiciones meteorológicas nos han obligado a aplazar esta salida hasta hoy que, milagrosamente, se nos ha abierto una ventana de buen tiempo.
A pesar de la llegada de la primavera, los espesores rondan los 3 y 4 m., lo cual nos facilita mucho cualquier tipo de itinerario que queramos realizar con las raquetas de nieve en un entorno como este.
Nos acompañan los intrépidos montañeros de otras grandes aventuras graellsianas: Josete, Fabián, Jorge y Javier.
Con la mirada puesta en el Morezón, nos calzamos las raquetas en La Plataforma y arrancamos la ascensión por las Escaleruelas hacia el Prado de las Pozas. 
Las últimas nevadas de estos días nos han dejado una capa de nieve blanda de unos 20 cm. sobre un manto helado. Las raquetas agarran perfectamente, pero habrá que prestar atención a los posibles aludes, pues el sol, cuando sale, calienta a base de bien.
Desde el Prado de las Pozas se divisa al fondo el Morezón con la cumbre envuelta en la niebla. El "paquetón" de nieve es impresionante...
Avanzamos por la ladera de Los Colgadizos hacia el Collado de Navasomera, situado a unos 2.270 m. de altitud. Apenas asoma una roca del espeso manto de nieve. 
Poco a poco vamos ganando altura y vemos La Mira, en la zona de Los Galayos, también repleta de nieve. Detrás dejamos el Valle del Tormes, y al fondo, en la lejanía, la Sierra de Guadarrama. 
Las últimas rampas hacia el Morezón se resisten y la niebla parece apoderarse de la cumbre... Desconocemos si nos dejará disfrutar del maravilloso paisaje que ofrece esta cima. 
Por fin alcanzamos la cumbre, a eso de las 14:30 h. Al otro lado, cae vertiginosamente la impresionante Canal de la Mina, directamente hacia la Laguna Grande, en el Circo de Gredos.
Situada a 2.389 m. de altitud, la cumbre del Morezón ofrece las más hermosas vistas de la Sierra de Gredos y una panorámica excepcional del Circo de Gredos, la mayor manifestación de los glaciares en el Sistema Central. 
Abajo se distingue casi de milagro el refugio de la Laguna Grande de Gredos. Con los prismáticos vemos que la primera planta está sepultada bajo la nieve. 
Se dice que fue aquí, en esta cumbre, donde Manuel González de Amezúa, uno de los fundadores del Club Alpino Español, avistó a la Cabra Montés en el año 1903, un hecho que motivó la creación del Coto Real de Gredos en 1905. Poco tiempo después, el rey Alfonso XIII mandó construir un refugio cerca del puerto de la Candeleda, del que apenas quedan unos muros en pie.
Foto de cumbre en el Morezón con un excepcional equipo de expedicionarios.
Buscamos un buen lugar para comer, resguardados del viento. De vez en cuando se abren grandes claros en el cielo que nos permiten contemplar los paisajes que nos rodean. 
Pero el Pico Almanzor y su hermana La Galana siguen sin aparecer entre las nubes. Tampoco atisbamos rastro alguno de fauna salvaje. Vimos a las Cabras Montesas pastar por debajo de La Plataforma, pero aquí arriba lo único que se nos acercó fue un Cuervo que quiso probar suerte con los restos de nuestra comida. 
Hacia el sur se extiende el Valle del Tiétar, hoy completamente cubierto por las nubes.
Tras la comida emprendemos el regreso recorriendo la cordal de los Altos del Morezón.  
La calidad de la nieve es excelente y descendemos por las laderas sin grandes complicaciones. 
A medida que avanzamos se van abriendo más claros y por fin logramos divisar las grandes cumbres de Gredos. 
Ahí está el Pico Almanzor, la mayor cumbre del Sistema Central. Está tan repleto de nieve que se observan numerosos aludes por todas sus laderas. 
Y al otro lado de la Garganta de Gredos se eleva el Ameal de Pablo y La Galana. Javier, Josete y Fabián recuerdan aquella inolvidable ascensión que realizamos al Amanzor el año pasado.
Y esto es lo ha dado de sí la temporada de nieve de este invierno. Ha sido tan generoso que nos ha permitido disfrutar de la Cordillera Cantábrica, de los Picos de Europa, de la Sierra de Gredos y, por supuesto, de la Sierra de Guadarrama. No colgaremos las raquetas, porque las montañas están hasta arriba de nieve, pero con esta actividad de hoy damos por finalizada la temporada de Snowshoeing 2018.

domingo, 8 de abril de 2018

Ecoturismo del Buitre Leonado (San Lorenzo de El Escorial, Madrid)

Hoy se ha abierto una ventana de buen tiempo en San Lorenzo de El Escorial que nos va a permitir ofrecerle a Zulima y a Francisca, la experiencia ecoturística de la Observación del Buitre Leonado en la Sierra de Guadarrama. 
Zulima, que se ha instalado recientemente en San Lorenzo de El Escorial, es una gran observadora de la naturaleza y aficionada a las aves. Y Francisca ha venido desde Barcelona expresamente para disfrutar de esta aventura. 
Realizamos la aproximación a las buitreras recorriendo uno de los rincones más salvajes y especiales del Pinar de Abantos, en San Lorenzo de El Escorial. La elevada humedad ambiental de estos días ha facilitado el desarrollo de algunas especies de hongos, como esta Tremella mesenterica, aparecida sobre un tocón en descomposición, compartiendo hábitat con Stereum hirsutum.
Tremella mesenterica.
Zulima ha encontrado sobre otro tocón putrefacto unas masas globosas que se corresponden con la especie Lycogala epidendron, un hongo mucilaginoso perteneciente a la clase de los Mixomicetes.  
Lycogala epidendron.
Llegamos al punto de observación de los buitres, situado a unos 300 m. de los nidos, una distancia mínima prudencial, necesaria para garantizar la tranquilidad de las aves durante nuestras observaciones.
Por fin hemos podido constatar el nacimiento del pollo del segundo nido, que ha permanecido durmiendo bajo su madre durante todo el tiempo de nuestra observación.  
"Pelón" es el pollo del primer nido que vimos la semana pasada. Hoy ha estado durmiendo un buen rato debajo del cuerpo de su padre. Solo pudimos verle cuando despertó, momento que pudimos captar con el equipo de filmación.
Solo con la ayuda de material óptico de calidad es posible disfrutar de escenas tan enternecedoras como estas. Y como valor añadido a la experiencia del ecoturismo, un paisaje muy especial digno de admiración.
He aquí una de las criaturas de Graells, el Escarabajo Pipa (Iberodorcadion perezi), una especie endémica de la Sierra de Guadarrama que encontramos muy cerca de nuestro punto de observación.
Escarabajo Pipa (Iberodorcadion perezi).
Estas son las secuencias que filmamos del pollo "Pelón" moviéndose bajo su padre.  

domingo, 1 de abril de 2018

Lagunas de Castrejón (San Lorenzo de El Escorial, Madrid).

Hoy estrenamos la ruta de las Lagunas de Castrejón, con la completamos nuestro Catálogo de Rutas Locales, en San Lorenzo de El Escorial (Madrid).
Esta actividad incluye un desayuno al aire libre, en el Quiosco "Fuente del Seminario", situado en un paraje excepcional, junto al Monasterio de San Lorenzo de El Escorial. 
Tras el desayuno, el geógrafo Carlos Agudo nos dará una exhaustiva interpretación del paisaje geológico escurialense, con la ayuda de sus paneles didácticos.
Durante su exposición, Carlos nos mostrará la evolución geomorfológica del paisaje escurialense, sus rocas, su clima, sus fuentes... 
Tras la charla de Carlos iniciamos la marcha hacia las Lagunas de Castrejón. Para ello tenemos que atravesar el Bosque de La Herrería, lo que nos permite realizar nuestra particular interpretación del medio natural, mostrando algunos de los elementos botánicos más interesantes de este bosque. 
Equipados todos con nuestros prismáticos, prestamos especial atención a las aves que vamos observando a lo largo del itinerario. 
Pinzón Vulgar (Fringilla coelebs)
Hemos visto Arrendajos, Pinzones, Trepadores, Carboneros... y los dos carpinteros presentes en este bosque: El Pico Picapinos y el Pito Real. 
Trepador Azul (Sitta europaea)
El día hoy nos está acompañando mucho; las temperaturas son bastante suaves y el sol luce de vez en cuando con gran intensidad.
Durante la marcha vemos ya las primeras mariposas de la temporada, como esta Ortiguera (Aglais urticae), una mariposa habitual en las zonas montañosas de toda Europa.
Mariposa Ortiguera (Aglais urticae).
Nos acompañan seis exploradores: Jorge, Javier, Sara, Raúl, Aitor y Mónica.   
El complejo lagunar que queremos explorar se encuentra en la base de la Machota Baja, muy cerca de Zarzalejo Estación. El recorrido hasta las lagunas dura aproximadamente unas dos horas. 
Está constituido por cinco lagunas endorreicas de carácter estacional, que durante esta época del año se encuentran prácticamente colmadas de agua. 
Dada la enorme importancia que representa para la fauna, este humedal goza de la protección legal necesaria, figurando en Catálogo de Humedales protegidos de la Comunidad de Madrid. 
Este bello paisaje sirvió de apeadero y abrevadero para los rebaños que transhumaban por la Cañada Real Leonesa.
Tan pronto como llegamos a las lagunas comenzamos a explorar por las orillas, tratando de localizar a uno de sus habitantes más interesantes: El Galápago Europeo (Emys orbicularis). 
Se trata del reptil más amenazado de la Península Ibérica, cuya distribución geográfica sufre una fragmentación muy acusada, que pone en peligro su reproducción.
En el mundo existen unas cien especies de Galápagos, pero solo una de ellas está presente en Europa, el Galápago Europeo. Al contrario que las tortugas terrestres, los galápagos presentan las extremidades adaptadas al medio acuático.
Galápago europeo (Emys orbicularis).
Es un animal muy discreto y temeroso, desaparece bajo las profundidades al menor ruido o sombra que se acerque. Se alimenta de renacuajos, ranas, moluscos, larvas, pequeños insectos...  
Foto: Raúl Martínez.
En una de las lagunas tuvimos la fortuna de sorprender a una pareja de Tarros Canelos (Tadorna ferruginea), una especie incluida en el Libro Rojo de las Aves de España como especie en "peligro crítico".  
Macho de Tarro Canelo (Tadorna ferruginea).
Actualmente los tarros canelos no nidifican en la Península Ibérica. Probablemente han llegado aquí desde Marruecos, y se encuentran descansando durante su migración hacia el sureste de Europa.
Hembra de Tarro canelo (Tadorna ferruginea).
Un Colirrojo Tizón (Phoenicurus ochruros) realiza sus cánticos nupciales en lo alto de un fresno. 
Colirrojo Tizón (Phoenicurus ochruros).
Desde el punto de vista botánico, destacan los Ranúnculos Acuáticos (Ranunculus peltatus), que dentro de poco cubrirán las lagunas con sus bonitas flores blancas. 
Alrededor de las lagunas, en las praderas más encharcadas, florecen las Romuleas (Romulea bulbocodium), que ya están siendo polinizadas por las abejas. 
Romulea (Romulea bulbocodium).
El regreso a San Lorenzo de El Escorial lo realizamos por la Calzada de La Machota, mandada construir por Felipe II para facilitar el transporte de las grandes piedras con las que se construyó el Monasterio.