jueves, 29 de diciembre de 2016

Fin de Año en la Naturaleza: Bosque Real de La Herrería (San Lorenzo de El Escorial, Madrid).

Seguimos disfrutando de un sol espléndido en plenas navidades, aunque hoy 29 de diciembre han bajado considerablemente las temperaturas en todo el centro peninsular por el efecto de la inversión térmica. Como consecuencia, la ciudad de Madrid ha activado hoy el nivel 3 de su protocolo anticontaminación para tratar de ponerle freno a la acumulación de contaminantes en su atmósfera.
En el entorno de El Escorial gozamos del aire más limpio y puro de la Comunidad de Madrid. Basta con dar un paseo por el interior del Bosque de La Herrería, y descubriremos la presencia de especies bioindicadoras, extremadamente sensibles a la contaminación atmosférica.
Hoy nos acompañan Teresa y Clara (San Lorenzo de El Escorial), Jorge (El Escorial), y Sandra, Manuel y Pilar (Madrid). 
Durante nuestro itinerario les mostramos algunos de los elementos botánicos más interesantes de este bosque, como estos Polipodios (Polypodium vulgare) localizados en una de las laderas más sombrías del bosque.
Polipodios en el Bosque de La Herrería (Polypodium vulgare).
Con la ayuda de los prismáticos logramos identificar a varias especies de aves, como el Trepador Azul (Sitta europaea), el Herrerillo (Cyanistes caeruleus), el Carbonero Común (Parus major), el Pico Picapinos (Dendrocopos major), el Pito Real (Picus viridis), o el Agateador Común (Certhia brachydactyla).
Agateador Común (Certhia brachydactyla).
Mientras nos tomamos el almuerzo, contemplamos en el horizonte la densa capa de contaminantes que cubre hoy la ciudad de Madrid.
Tras el almuerzo, continuamos nuestro itinerario por el interior del bosque, visitando alguno de los miradores habilitados para los turistas.
Cerca de la popular "Silla de Felipe II" se ofrecen excelentes balcones con vistas al Monasterio de San Lorenzo de El Escorial. 
El itinerario es suave y tranquilo, y discurre por las zonas más recónditas y menos transitadas por los turistas, lo cual nos permite prestar mayor atención a lo que más nos interesa: La fauna y la flora. 
El Monasterio de San Lorenzo de El Escorial está ubicado sobre la ladera meridional del Monte Abantos, a 1.028 m. de altitud sobre el nivel del mar. Tanto por su tamaño y enorme complejidad funcional como por su enorme valor simbólico, es considerado la Octava Maravilla del Mundo.
El 2 de noviembre de 1984, coincidiendo con la celebración del cuarto centenario de la colocación de la última piedra, la UNESCO inscribió el Monasterio en la lista del Patrimonio de la Humanidad.
Y así es como despedimos 2016, primer año de actividad de nuestra empresa, ofreciéndoles a nuestros clientes en contacto directo con la Naturaleza. Muchas gracias a todos por apostar por el Ecoturismo y...¡Feliz Año!

miércoles, 28 de diciembre de 2016

Navidad en la Naturaleza: La Cruz de Rubens (San Lorenzo de El Escorial, Madrid).

Estas navidades están dando mucho juego para los amantes de la Naturaleza, gracias al anticiclón que se ha instalado sobre la Península Ibérica.
Hoy acompañamos a un nutrido grupo que ha querido conocer el entorno de la La Cruz de Rubens, un emblemático lugar escondido en un rincón del Pinar de Abantos, en San Lorenzo de El Escorial.
El objetivo es mostrarle a nuestros acompañantes el comienzo del ciclo reproductor del Buitre Leonado (Gyps fulvus), uno de los máximos exponentes de la fauna escurialense. 
Las parejas se encuentran en pleno proceso nupcial, acondicionando sus nidos y preparándose para el largo período de cría, que comenzará a mediados del mes de enero con la puesta de un único huevo por pareja.  
Durante la jornada hemos detectado la presencia de otras aves habituales en el Monte Abantos, como el Trepador Azul (Sitta europaea), el Carbonero Común (Parus major), el Chochín (Troglodytes troglodytes) o el Herrerillo Capuchino (Lophophanes cristatus).  
No encontramos rastro alguno del Corzo (Capreolus capreolus), pero sí varias hozaduras del Jabalí (Sus scrofa) y algún excremento del Zorro (Vulpes vulpes). 
Después de contemplar a los buitres con los primáticos y el telescopio terrestre, visitamos la primera de las cruces vinculadas al ilustre pintor Rubens, pues podría ser la cruz que aparece en el cuadro que pintó en el año 1629.
A continuación visitamos la otra de las cruces, localizada en un paraje escondido del Pinar de Abantos, próximo al puerto de Malagón.
Cuadro de Rubens del Monasterio de San Lorenzo de El Escorial
Tras visitar las cruces, iniciamos el descenso por el Puerto de Malagón, pasando por el Hayedo del Abantos y el mirador de los Alerces, dos de los "secretos" mejor guardados del Monte Abantos.

martes, 27 de diciembre de 2016

Navidad en la Naturaleza: Pinar de Abantos (San Lorenzo de El Escorial, Madrid).

Nuestro Catálogo de Rutas Locales incluye dos itinerarios interpretativos que realizamos a diario bajo demanda de nuestros clientes ecoturistas: Pinar de Abantos y Bosque Real de La Herrería.
Hoy hemos hecho la ruta del Pinar de Abantos con Alicia (San Lorenzo de El Escorial), Pepe (Rivas Vaciamadrid) y Clara (San Lorenzo de El Escorial). 
Esta ruta nos brinda la oportunidad de dar a conocer la historia de un bosque cuyo origen se remonta a mediados del siglo XIX, cuando el Monte Abantos quedó prácticamente deforestado después de siglos de explotación descontrolada. 
Hoy día lo que tenemos en el Monte Abantos es el resultado de una de las primeras reforestaciones hechas en España, una comunidad vegetal con una gran diversidad de especies que se comporta como un auténtico bosque. 
Su gran riqueza biológica ha quedado bien patente con las numerosas observaciones que hemos anotado en nuestro Cuaderno de Campo: Hozaduras de Jabalí (Sus scrofa), excrementos de Zorro (Vulpes vulpes), tres parejas de Buitre Leonado (Gyps fulvus) que se disponen a criar en sus nidos, algún Buitre Negro (Aegypius monachus), Trepador Azul (Sitta europaea), Carbonero Común (Parus major), Pico Picapinos (Dendrocopos major), Pito Real (Picus viridis), Herrerillo Capuchino (Lophophanes cristatus), Colirrojo Tizón (Phoenicurus ochruros), Chochín (Troglodytes troglodytes).
Tras la Cresta del Monte Abantos se esconden pequeños rincones de extraordinaria belleza que invitan a disfrutar de un agradable descanso durante el recorrido.
Alicia, Clara y Pepe han aprendido hoy a diferenciar algunas de las especies arbóreas más comunes en este bosque: Pino Resinero, Pino Silvestre, Pino Laricio, Abeto Pinsapo, Alerce Europeo, Haya... 
También han aprendido a identificar algunas de las aves más frecuentes en este tipo de bosques, como el Trepador Azul, el Carbonero Común o el Herrerillo Capuchino. 
No hemos tenido suerte con los Corzos, de los que llevamos ya varias semanas sin detectar rastro alguno. Tampoco hemos visto hoy a los Rabilargos. No obstante, ha sido una jornada muy amena con numerosas observaciones de las que, esperamos, nuestros clientes hayan disfrutado. 

lunes, 26 de diciembre de 2016

Navidad en la Naturaleza: Bosque Real de La Herrería (San Lorenzo de El Escorial, Madrid)

Un anticiclón se ha instalado en la Península Ibérica y nos está dando unas Navidades con un tiempo más cálido y soleado de lo normal para estas fechas, unas condiciones que invitan a muchos ecoturistas a salir al campo para disfrutar de la naturaleza. 
Aprovechando las fiestas navideñas y el buen tiempo que impera en la sierra, acompañamos a Mª Ángeles (El Escorial), Matthew & Judith (Madrid), Alicia (Madrid), Eduardo (Jaca) y Miguel (México) a lo largo de un paseo por el interior del Bosque de La Herrería, un itinerario que forma parte de nuestro Catálogo de Rutas Locales.
El objetivo es dar a conocer a nuestros clientes la riqueza biológica de un bosque caducifolio que se conserva en un excelente estado de madurez. Prueba de ello es la presencia de algunos elementos botánicos que se comportan como auténticos bioindicadores, como estos Polipodios (Polypodium vulgare) localizados en una de las laderas más sombrías del bosque.
Polipodios en el Bosque de La Herrería.
A pesar de la importante afluencia de turistas en la zona, hemos logrado identificar a varias especies de aves, algunas de ellas muy interesantes: Trepador Azul (Sitta europaea), Herrerillo (Cyanistes caeruleus), Carbonero Común (Parus major), Pico Picapinos (Dendrocopos major), Pito Real (Picus viridis), Reyezuelo Listado (Regulus ignicapilla), Verdecillos (Serinus serinus), Mito (Aegithalus caudatus).
Mientras nos tomábamos el almuerzo, Matthew localizó un ejemplar de la Lagartija Serrana (Iberolacerta monticola), un interesante endemismo de la Península Ibérica, especialmente abundante en el Sistema Central.
Lagartija Serrana (Iberolacerta monticola). 
Desde las zonas altas del itinerario podemos asomarnos a excelentes balcones sobre los que se divisa una amplia panorámica de Madrid. 
Uno de ellos es este magnífico mirador que ofrece una gran panorámica del Monasterio con el Monte Abantos de fondo.
Y muy cerca de este mirador, otro excelente balcón conocido popularmente como la Silla de Felipe II.
 

lunes, 12 de diciembre de 2016

Observación del celo de la Cabra Montés (Sierra de Guadarrama, Madrid).

Hoy lunes 12 de diciembre realizamos la última de las salidas dedicadas a la observación del celo de la Cabra Montés (Capra pyrenaica) en la Sierra de Guadarrama. 
Nos acompaña nuestro cliente Oscar, procedente de Madrid, que nos dice que nunca ha vivido una experiencia ecoturística como la de hoy. Se trata de localizar y aproximarnos a un grupo de la Cabra Montés para observar su comportamiento y comprobar que todavía están en celo. Si tenemos suerte, quizás podamos disfrutar de un buen enfrentamiento entre dos grandes machos.
Tras una ruta de aproximación, que nos llevó unas dos horas de caminata por uno de los parajes más bonitos y tranquilos de la Sierra de Guadarrama, localizamos un grupo de unos 30-40 ejemplares, entre los que se encontraban varios machos "acosando" insistentemente a las hembras, todavía en celo.
Elegimos varios puntos de observación lo suficientemente alejados de las cabras como para no interferir en su normal comportamiento. Ello posibilitó que, poco a poco, fueran cogiendo confianza con nosotros, mostrándose ante nosotros de forma completamente natural. 
Localizamos a un gran macho que perseguía de manera incesante a una de las hembras del grupo. Los otros machos se paseaban indiferentes, sin apenas cruzar mirada con él. Parecía que estaba claro quién era el sultán del grupo. 
No paraba de perseguir a la hembra de un lado para otro, exhibiendo sus gestos característicos con los que trataba de llamar su atención. Una de las particularidades más curiosas del celo de la Cabra Montés es que los machos muestran un respeto absoluto hacia las hembras, no obligándolas en ningún momento al apareamiento. Basta un simple gesto de desaprobación por parte de la pretendida y el insistente macho deja de perseguirla. 
Oscar vivió con intensidad su momento "National Geographic" en la Sierra de Guadarrama, disfrutando al máximo de la experiencia del Ecoturismo.
Esta vez no hubo ningún enfrentamiento entre machos, pero las secuencias que logramos filmar del celo fueron muy buenas y las hemos seleccionado para publicarlas en este vídeo:

domingo, 11 de diciembre de 2016

Día Internacional de las Montañas: Ascensión a Peñalara (Sierra de Guadarrama, Madrid).

Hoy es 11 de diciembre, una fecha en la que se celebra en todo el mundo el Día Internacional de las Montañas. La Asamblea General de las Naciones Unidas proclaman la celebración de los "Días Internacionales" con el objetivo de sensibilizar, concienciar, llamar la atención o señalar una problemática que requiere de la acción de los Estados.
España es un país de Montañas, de hecho es el 2º país más montañoso de Europa, y nuestras montañas albergan la gran mayoría de los Espacios Naturales Protegidos. En este sentido, somos un país privilegiado, pues sólo Estados Unidos nos supera en número de Reservas de la Biosfera. De ahí la importancia que tiene para nosotros celebrar un día tan especial como el de hoy. 
Para ello hemos seleccionado este año Peñalara (2.428 m.), la cumbre más elevada de la Sierra de Guadarrama, y una de las cumbres más destacadas del Sistema Central. 
Nuestra intención era ascender a la cumbre con raquetas de nieve, pero las condiciones no son hoy las más favorables para el uso de las raquetas, ya que solo contamos con nieve a partir de los 2.200 m. de altitud. 
Nos acompaña Juan Ignacio, procedente de Madrid, que ya nos conoce de otras aventuras a las que se ha apuntado.
Subiremos por la vía más fácil, la que asciende a Dos Hermanas desde el puerto de Cotos, con la intención de descender a la Laguna de los Pájaros, siempre y cuando las condiciones de nieve en el Risco de los Claveles lo permitan.
Durante la ascensión le mostramos a Nacho el Codeso (Adenocarpus hispanicus), un arbusto endémico de la Península Ibérica, presente en el Circo de Peñalara. Vimos también numerosos Buitres Leonados (Gyps fulvus) volando en grupo, entre los que se encontraba algún Buitre Negro (Aegypius monachus). 
Nacho nos cuenta que la única vez que subió a Peñalara fue siendo muy joven, y apenas recuerda los espectaculares paisajes que ofrece su cumbre.
Después de celebrar la ascensión con un buen caldito caliente, valoramos la posibilidad de continuar el itinerario del Risco de los Claveles.

Cabeza de Hierro presenta toda su ladera norte cubierta de nieve, ofreciendo un aspecto puramente invernal.
La cumbre de Peñalara está cubierta por placas de hielo, al igual que lo está el Risco de los Claveles. Descartamos, por tanto, el itinerario previsto y optamos por descender directamente al Circo de Peñalara desde Dos Hermanas.
Después de visitar el refugio Zabala y la Laguna de Peñalara, regresamos al Puerto de Cotos por el itinerario normal.